Text: 楊文翰

從來都只會留意腕錶,很少考慮要買座鐘或掛鐘,但積家的空氣鐘,是我一生人中很想要有一台的座鐘。幾年前曾經到積家錶廠參觀,那裡的空氣鐘工坊,到現在還讓我懷念非常,有機會的話,很想再去一次。

空氣鐘的歷史

寫積家最新的Atmos Hybris Mechanica Calibre 590,讓我們先溫故知新,了解一下空氣鐘的曆史和原理。

世界上第一個利用氣壓和溫度改變而推動的鐘,是早於17世紀初,由荷蘭工程師Cornelis Drebbel所發明的。他一共造了18座鐘,其中兩座分別落入英國君主King James VI和波希米亞君主Rudolf II手中,而King James VI的一座Eltham Perpetuum更紅遍全歐洲。在之後的二百多年歷史裡,不少工程師積極改善這種鐘的運作,包括法國製鐘師Pierre de Rivaz,以及倫敦珠寶商James Cox與比利時發明家John Joseph Merlin合作製造的Cox’s Timepiece。到1928年,瑞士工程師Jean-Leon Reutter發明了空氣鐘,利用水銀對溫度改變的原理,推動機械空氣鐘,這座prototype被命名為Atmos 0。1929年,法國公司Compagnie Générale de Radio(CGR)正式投入生產這種空氣鐘,並取名Atmos 1。1935年,積家取代CGR,成為空氣鐘的生產商,並於1936年重新設計,推出Atmos 2。

空氣鐘的原理

其實空氣鐘的基本原理不算十分複雜,簡單來說,空氣鐘內有一個密不透風的風琴式金屬鼓,裡面充滿著對溫度十分敏感的混合水銀蒸氣,少許溫度變化都會令氣壓改變,使金屬鼓膨脹或收縮,從而為座鐘的發條鼓上鍊。這種敏感度極高的氣體,每遇到攝氏一度的溫度變化,就可以提供 48小時的動力。至於空氣鐘的走時準確性,就得依靠一條很幼的合金絲所懸吊的金屬環形擺陀來控制。但據聞這條合金絲十分易斷,所以在搬運空氣鐘時要加倍小心。

積家的空氣鐘

積家就在1935年開始生產空氣鐘,並於1936年推出第一款自家設計的空氣鐘。時至今日,積家已對空氣鐘作出多方面改良,令走時更準確。品牌亦在在這八十多年來,不斷設計出多款外型風格不同的空氣鐘。積家於2002年推出Atmos Régulateur,是Atmos空氣鐘的第二個系列,也是世界上公認最精確的計時器之一。於2003年又推出Atmos Mystérieuse神秘空氣鐘。再於2005年推出新一代Atmos Classique Transparente。2006年,品牌推出Atmos du Millénaire,鐘盤上有一支指針,指示出2000年至3000年的年份,在整個千禧年間會圍繞鐘盤轉動三圈。品牌更於2008年起,找來當代著名設計師Marc Newson,為他們設計了三款空氣鐘,包括Atmos 561、Atmos 566和Atmos 568。從2012年起,積家推出多款鑲木空氣鐘Atmos Marqueterie,向著名藝術家Alphonse Mucha和Gustav Klimt等致敬,以優質木材製造鐘殼,再由鑲嵌工匠組裝而成。2014年,品牌推出Atmos Classique Phases de Lune經典月相空氣鐘,月相顯示的精準度高達每3,821年才有一天的誤差。

Atmos複雜座鐘新作

積家剛推出品牌有史以來最複雜的空氣鐘Atmos Hybris Mechanica Calibre 590,又稱Atmos Tellurium,能以立體機械活動裝置顯示太陽、地球和月球的相對位置和運行軌跡。這台Calibre 590機芯是品牌經四年時間研發而來,由443枚部件組成,並由積家的Métiers Rares珍稀工藝工坊製造,能顯示地球自轉、月球圍繞地球運行軌跡和地球圍繞太陽運行軌跡,並可透過黃道日曆指示相應的月份和季節。

鐘面由分為上、下兩層的外圍式圓環組成。固定的上層圓環設有軌道式時、分刻度環,同時標示了季節名稱,其下方隱藏了一個設有月份標記的活動圓環,透過6時位置的窗口顯示月份。圓環搭配一個半透明藍寶石水晶玻璃圓盤,綴以激光雕刻的12星座。在鐘盤中央,呈放射狀的拋光金色金屬線條代表著太陽。

在外圍式圓環附近,一個隕石圓環圍繞著一個鑲嵌了球體狀的地球和月球的透明藍寶石水晶玻璃圓盤,並與楔形平衡錘互相平衡。地球自轉一圈需要24小時,與我們每天所用的時間長度相同,亦能顯示晝夜。 與此同時,月球圍繞地球公轉一圈,代表著一個朔望月週期,以顯示月相。完整的月相盈虧週期,亦即 一個朔望月週期的平均長度為 29 天 12 小時 44 分鐘 2 秒。由於月球運行軌跡呈橢圓形,因此月相週期的平均長度會有微小偏差。Atmos空氣鐘的機械裝置在運行時非常接近此平均值,所以每5,770年才會出現一天的誤差。

地球和月球圓盤圍繞中間的太陽運行,完成一圈的時間相當於太陽年(亦即「回歸年」),用於指示四季。積家製錶師成功重現為期365.2466天的週期,與格里高利曆中長365.2425天的參考值非常接近,所以每 390 年才出現一天的誤差,這代表直至2412年才需為座鐘作調校,但同時需要調校季節的變換。

新作Atmos Hybris Mechanica Calibre 590的直徑是215毫米,高253毫米,限量10座,售價約500,000歐元。我還是早點去睡吧。