Text: 楊文翰

在1970年,當太陽神13號升空遠征月球的一刻,太空人及地面控制中心都無法預料到,這趟旅程會讓眾人陷入險境,讓太空人差點全部喪命。

太陽神13號升空後僅僅兩天,太空艙內一個氧氣缸突然發生爆炸,令駕駛艙無法正常運作,更令幾位太空人身陷險境,在宣佈取消是次登月行動的同時,要做的便是確保所有太空人可以安全重返地球。

為此,侯斯頓控制中心決定採用特別救援策略,指示太空人移到登月艙,可是登月艙的設備不能長時間容納多人,為了節省能源,機組人員關閉了大部份電源,數碼計時器亦無法運作,幾位太空人就在黑暗冰冷的空間默默等待。

太空人James A. Lovell Jr. 是美國太空總署太陽神13號任務的指揮官(圖片來源:美國太空總署)

而隨後幾天太陽神13號更面對了多項嚴峻的挑戰,當時太空人的位置已偏離任務軌道約60至80海里,代表登月艙重返地球大氣層時的角度將會出現偏差,很可能因此反彈至太空而永遠飄浮,必須靠手動操作重新調節航行軌道,當中的關鍵就是精確地控制燃料燃燒14秒。這項操作不容有失,當時數碼計時器已不能使用,登月艙駕駛員Jack Swigert就利用他所佩戴的Omega Speedmaster計時腕錶計算燃料燃燒時間,而指揮官James Lovell則以地球的地平線作指引控制航道。最終太陽神13號在升空142小時54分鐘後,於4月17日安全返回地球,濺落南太平洋。

順利在海面降落後,搜救人員尋獲太陽神13號太空人(圖片來源:美國太空總署)

同年10月5日,美國太空總署向Omega頒發Silver Snoopy Award,感謝並表揚品牌對人類遠征太空的特別貢獻。美國太空總署最初設立這個榮譽大獎時,選了Snoopy為非官方吉祥物,因為它經常可把萬事化險為夷,可助太空人在任務中取得成功,是任務的「守護犬」。

2003年推出的Speedmaster Professional Snoopy Award
2015年推出的Speedmaster Silver Snoopy Award

自此Snoopy及太陽神13號成為了Omega歷史的一部份,品牌先後為這項太空任務推出三款「Snoopy」紀念腕錶,包括於2020年面世的Speedmaster Silver Snoopy Award 50週年腕錶。這款腕錶錶盤飾有Snoopy的太空人造型圖案,而錶背則有Snoopy圍繞月球飛行的設計。

2020年推出的Speedmaster Silver Snoopy Award