大家都知道計時的英文是chronograph,而chronograph一字,是由兩個希臘文字組合而成,「chrono」是時間,而「graph」則是寫,結合起來就是把時間紀錄下來的意思。早前有人提出,世界上第一台計時機器,是由法國人Nicholas Rieussec在1822年發明的,那是一台用來計算馬匹賽跑時間的裝置。而Montblanc就為了紀念此人,推出以Nicholas Rieussec命名的計時腕錶系列。不過後來有人證實,Louis Moinet才是第一個發明chronograph的人,這位法國人於1816年發明了世界上第一枚計時袋錶,並獲得健力士世界紀錄大傳的承認。

經過二百多年的發展,計時功能先後加入歸零裝置、分鐘累計、雙按鈕計時(無錯,起初的計時是單按鈕的)、飛返計時flyback等。到今天,計時腕錶在設計上五花八門,但功能上仍然沒有太大出入,相信朗格的Double Split和Triple Split都算是重大突破。有人覺得導柱輪coloumn wheel才是傳統才是高級,有人覺得凸輪更有效率;有人覺得垂直離合更準確,有人覺得水平離合令機芯更薄。

在計時功能的發展上,很多品牌都不斷努力研發,以圖爭奪創新上的第一。例如,世界上第一枚雙按鈕計時腕錶是來自Breitling,首枚可累計超過1小時的腕錶來自Universal Geneve,第一個發明凸輪計時驅動的是Dubois-Depraz。而世界上「第一」台自動上鍊計時機芯,則是同時在1969年由Heuer、Breitling、Hamilton-Buren和Dubois-Depraz聯手發表的Calibre 11, 以及由Zenith收購Movado並合作發表的El Primero。在發表時間上計算,的確是Calibre 11贏得世界第一之位,不過,這是一台加上模組的加建機芯,而Zenith的El Primero則是一台全新的合成機芯,直徑29.33毫米,厚6.5毫米,有首度面世的5 Hz高擺頻,有統傳的中央自動擺陀,還有日曆功能。誰勝誰負,請自行判斷。

為什麼想起要寫計時功能?因為最近看過Zenith推出的全新Chronomaster Original計時腕錶,覺得很漂亮很喜歡之餘,必須要為讀者簡單介紹一下,其實El Primero機芯在整個計時機芯發展上,有著舉足輕重的地位。

最近推出的Zenith Chronomaster Original腕錶,外型設計基本上跟1969年面世的A386腕錶幾乎一樣,直徑38毫米鋼製錶殼採用無錶圈式設計,凸面弧形水晶玻璃錶鏡,泵形計時按鈕,灰、藍三色計時小錶盤,梯形日曆視窗,紅色中置計時秒針。不過,錶盤外圈的1/100秒計時刻度則改為1/10秒,鋼製鏈帶亦放棄了1960年代原有的 「ladder」設計而重新演繹。老實說,之前推出的復刻版A385、A386已經夠好,但就是那條「ladder」形鏈帶令我卻步,我認為這條新鏈帶更好看,這只是個人喜好吧了。腕錶搭載全新El Primero 3600自動上鍊導柱輪計時機芯,當然是5 Hz高擺頻啦,可顯示1/10秒計時,動力儲備約60小時。除了灰、藍三色計時小錶盤襯藍色小牛皮錶帶或鋼帶款式外,今次品牌還推出了一個黑色錶盤的mono tone,配銀色計時小錶盤,襯米色小牛皮錶帶,亦同樣有鋼帶款式。小牛皮錶帶款式售價約$66,500,鋼帶款式售價約$70,500。此外,Zenith還為Chronomaster Original系列添加一個18K玫瑰金錶殼配灰、藍三色計時小錶盤款式,襯啡色小牛皮錶帶,售價約$149,700。

我一直都很喜歡那個復刻的灰、藍三色計時小錶盤款式,襯藍色小牛皮錶帶實在很不錯。但今次試戴mono tone的黑面銀色小錶盤款式上手,我又覺得十分好看,尤其是襯鋼帶。我有點猶豫了,選Chronomaster Revival A386 Manufacture好,還是揀Chronomaster Original mono tone鋼帶好呢?