文:LY
圖:大渡宣彰

飲完一周天,又還原基本步。哈哈,沒錯,我常常在酒友間會聊起Johnnie Walker(JW)這無敵調和威士忌的。放心,我沒收廣告費,要談的也不是JW的新酒,這次又來我常言的「飲一支少一支」,也就是現在坊間頗難找到的經典舊酒。這次要分享的,也是當年「亞洲機場版」(只在亞洲發售)的始祖——JW Quest調和威士忌。

亞洲機場版

其實正所謂「機場版」,就是duty free exclusive,其實機場版的威士忌一向有價有巿,君不見幾年前Macallan一支Concept No.1,當年才$1200不到,今天已炒近$6000一支,可見機場版的升值還是值得留意的。這次,我要說的JW Quest調和威士忌推出的年份很有意思,香港啟德機場推出的時間約是1997年六月(月份因不同機場而異)。在香港回歸前整支“Quest”(尋覓),唔知JW是攞景定贈慶,又或者說,JW好有遠見,你睇睇今日香港,不少土生土長的,都往外地「尋覓」更好生活日子,都幾淒涼下。

Johnnie Walker調和威士忌Quest來頭不少,1997年推出,至2005停產,只在亞洲機場發售,到今天,飲一支少一支。

不過,話說回來,這瓶Quest來頭不少,當時這「亞洲機場」系列還有另外Excelsior及Honor兩瓶威士忌(另文再談),由於歐美巿場不作發售,換言之即是罕有(以前邊有咁多人負擔到常常搭飛機?!);而且,Quest的定位高於藍牌Blue Label,嗯,那就是說Quest是JW當時整個體系(除了Royal皇家特別版威士忌)的最頂級調和威士忌了!

這瓶Quest (左)當年與Excelsior(右)威士忌均是「亞洲機場版」系列的限量發售酒。

25陳年份

這最頂級的Quest威士忌還有另一rare元素,那就是此酒於1997年推出,至2005停產,據知由於Quest的基酒具備超過25陳年份的酒,再生產下去,連JW本部都認為不夠年份酒來調配其他黑牌及金牌威士忌,結果,品牌決定停產。這一點更將Quest的酒價提升不少,大家隨便上外國酒網去看看吧,除了大部份都“Out of Stock”,成交價錢一般約$3,000港幣以上。當然,有耐性的酒友,在香港坊間的樓上酒舖都或者有幸找到,如果可以以$2,000左右買到,咁,執到了。我這支朋友蝕讓,不用$1,500,我笑不攏口。

Quest不單止酒質比JW藍牌優勝,25年的原酒調配還加上使用非冷凝(Non Chill Filtered / Cask Conditioned)傳統工藝製作而成。

又再補充一下,JW的調和威士忌體系如下:紅、黑、綠(純麥威士忌)、金、白金到藍牌,以藍牌為最頂級。Quest不單止酒質比藍牌優勝,且因為已老早停產,在「飲一支少一支」大前提下,放番支響酒櫃,實無衰矣。回說當年這類「機場版」威士忌是JW公司免稅通路產品的演變過程,由最早的Old Harmony到Quest,就是說明是Quest是在當時屬於實驗型的產品,25年的原酒調配還加上使用非冷凝(Non Chill Filtered / Cask Conditioned)傳統工藝製作而成,發行量有限之下,也是當時JW調酒大師尋求味覺上新的突破。由於威士忌包裝和色系接近藍牌,故此也有的JW愛好者認定Quest是後來藍牌調和味道方向的前身,這死忠說法我就唔buy,因為如果你飲過Quest,就會深深被當年舊酒的調和及醇厚度所攝服。同現在藍牌比較,還是有一段距離。

非一般JW

跟JW的酒瓶體系有少分別,那就是Quest扁橢圓的瓶身區別於JW其他款式方形長身瓶,握感更強。瓶子底部或可以看到一些白色沈澱物 ,一般非冷凝威士忌,如存放時間比較長,總會有一些化合物,放心,飲了也對人體無害的,咪咁細膽,飲多啖酒定定驚先啦。

從酒蓋及酒瓶頸可見JW的logo人仔還是向左走的(2000年後的JW先生才變了向右走)。

打開Quest,倒出稻草金色的玉液,嗅到是橡木桶特有的氣息以及乾果、香料及柑橘的清甜味道,入口是柔和帶平順的拖肥糖味道,順喉而不刺激的輕輕煙薰味,酒液在口腔流動,朱古力及植物香料以至麥芽的味道開始釋放,回韻悠長,帶花香以及蜂蜜收尾。整體酒體頗重而醇厚,高地煙薰特徵尤其明顯,但口感更柔和一些,可見調酒師功力深厚,大師級酒質,好飲,耐飲!調和威士忌的極致就是平衡且每段口感都有特色,就像經驗老到的工匠,那一板一眼的造工都有條不紊,能五感感受,就是藝術。

不少酒友說Quest是藍牌的前身,故連酒盒也是以藍色為主。這一點,我卻不敢苟同。