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酒友每每提起Speyside區佳釀,大多都會先提The Macallan,而我,則對「最佳威士忌」的Glen Grant 18年竪豎起大姆指,那支18年有幾幾威水?我下次另文介紹。今次要說的,是這間「格蘭冠」單一麥芽威士忌酒廠宣布推出180年以來年份最悠久的佳釀。那是 「格蘭冠Devotion」,一款精緻的 70 年單一麥芽威士忌。

既然是難得七十年佳釀,酒瓶那可以馬虎?「格蘭冠Devotion」以手工雕塑傑作的形式呈現,其靈感源自英女王伊利莎白二世在位期間的非凡經歷,同時也是對女王70年堅定服務和畢生奉獻的精神致敬。這亦是酒廠先輩 James Grant少校和釀酒大師Dennis Malcolm 爵士共同體現的格蘭冠價值核心。

2023年出廠,簡單計算,1953年入桶、放在Oloroso雪莉酒調味的法國橡木桶歷經70年熟成歲月,再經手工挑選而成的「格蘭冠 Devotion」絕對是珍稀之作,七十年出一酒,非尋常矣。這瓶威士忌的色澤淳厚呈深栗色,濃郁的麥芽糖與成熟的桃香結合帶來鮮明花香,以及隨後的蜂蜜甜美。新聞稿形容此酒「層次豐富的果乾、葡萄乾、蘇丹娜無核白葡萄乾、乾香料和一絲橡木香氣為味蕾帶來陶醉享受。這款威士忌酒精含量高達55.5%,展現了格蘭冠威士忌的卓越品質及無與倫比的陳釀潛力。」我未有幸嚐過,但估計,七十年佳釀,一定醇厚馥郁芬芳,想一想也留口水。

只有7瓶

那一桶70年佳釀,能週製多少瓶?「格蘭冠Devotion」70年陳釀由釀酒大師Dennis Malcolm爵士及其團隊、獲獎匠人John Galvin以及GLASSTORM公司的熱玻璃大師Brodie Nairn聯手製作,僅提供7瓶手工吹製酒瓶,每支皆是獨一無二的精品,罕見非凡。得7瓶! 7瓶獨特酒瓶以令人著迷的寶石造型藝術品呈現,7個切面分別代表英女王伊利莎白二世在位期間的7個10年。每瓶都配上銀色瓶帽,飾有各具意義的花卉雕刻圖案,以紀念她激勵人心的一生。寶石形狀的酒瓶完美嵌於精美木雕之中;木雕是由釀酒廠花園中一棵倒下的榆樹手工製作而成,繁複形狀和紋路靈感源於大自然。雕塑銀質外徑上的雕刻結合昔日英女王最喜愛的山谷百合花和蘇格蘭引以為傲的薊花。想起事頭婆,真係萬分感激,真的要飲番一杯致敬,我手下立時打開那瓶18年佳釀,salute!

Caption: 早前,格蘭冠釀酒廠與蘇富比拍賣行首次嘗試,以破紀錄價格81,250 英鎊 (101,300 美元)出售了「格蘭冠Devotion 1號酒瓶」,創格蘭冠威士忌有史以來的最高銷售價。而「格蘭冠Devotion」70年威士忌歷經70年陳釀,色澤極緻深沉,與出自John Galvin的華麗輕木雕結構形成鮮明對比,使其成為世上最矚目的威士忌收藏。

對於此次出品,釀酒大師Dennis Malcolm爵士表示:「我們本著真正的格蘭冠精神,將我們激勵人心的傳奇故事與英女皇伊利莎白二世的奉獻精神結合,打造出這款傑作。所謂奉獻,就是對自己深切在意的事物表現出堅定不移的忠誠和熱愛,這正是我們釀造威士忌的核心理念,也讓我們與夥伴在合作中併發光芒。作品體現出前所未見的恆久品質與承傳。」