Text: 楊文翰

IWC一向都大膽使用創新物料來造錶殼。

他們早於1980年便推出第一款鈦金屬錶殼的IWC Porche Design Titanchronograph腕錶。到1986年,IWC更是全世界第一個用氧化鋯造錶殼的品牌,推出黑色陶瓷錶殼的Da Vinci萬年曆腕錶。2019年,品牌更率先推出採用顏色非常獨特的沙色陶瓷錶殼的Pilot’s Watch Chronograph Top Gun Edition “Mojave Desert”。今年,IWC再接再厲,推出兩款顏色由品牌自行開發的陶瓷錶殼腕錶Pilot’s Watch Chronograph Top Gun Edition “Lake Tahoe”和Edition “Woodland”。

為手腕而生的高科技物料

用陶瓷來造錶殼,是因它耐用、比鋼更輕,硬度及抗刮能力僅次於鑽石。當然,這裡所指的陶瓷,是經特別研發而得來的科技陶瓷。這些無機非金屬物料具有出色的物理及化學穩定性,即使在攝氏1,000度以上的高溫下,依然絲毫無損。除了用於製錶外,科技陶瓷的應用範圍還包括電容器、植牙、飛機渦輪和高性能引擎零件等。

科技陶瓷的原料純度高且製造過程非常複雜。其原料來自多晶粉末,主要為矽酸鹽、氧化鋁或碳化矽等礦物質。這些粉末與幾種添加劑混合成團塊,塑形後放入熔爐內進行高溫處理。在燒結過程中,輔助物料蒸發,留下由無數微晶粒組成且狀態非常穩定的陶瓷體。製造陶瓷錶殼的其中一項挑戰是燒結期間陶瓷會縮小約三分之一。為了確保機芯能夠完全符合錶殼尺寸,在設計階段就必須考慮到收縮因素。即使運用相同的基本物料,不同的燒結方法、所選的顆粒尺寸和燒結溫度,都會令成品呈現截然不同的樣貌。

至於陶瓷的色彩,則取決於氧化鋯與不同金屬氧化物的結合。彩色陶瓷對原料的純度要求相對較高,而每一種色調的原料和混合比例都不同,製造過程和特定條件也有分別,例如燒結工序的溫度和時間。所以,豐富的經驗、專業的知識和技術,是製作彩色陶瓷的關鍵。

集兩者之所長

每種材質都有其特殊屬性,例如鈦金屬質輕且防碎,陶瓷則幾乎不會磨損並高度抗刮。所以,IWC就想到把這兩種材質的優點合而為一。經歷超過五年時間,品牌最終研發出專利的Ceratanium瓷化鈦金屬。這種全新物料與鈦金屬一樣質輕而堅固,又像陶瓷一樣堅硬抗刮。IWC以冶煉鈦合金為基礎,透過CNC電腦控制車銑複合機器,把合金的棒材和平板車削及銑削,製造出錶圈、錶背、錶冠和按鈕等錶殼部件,再以人手在表面進行噴砂處理。最後的關鍵步驟,就是把部件放入烤爐中按照特定的時間和溫度燒製。經過一段時間的燒製,鈦合金的特殊成分會使氧氣擴散到材質中,產生相變,令材質表面陶瓷化,並帶來陶瓷不易磨損和高度抗刮的特質。與此同時,燒製過程也會為部件帶來獨特的霧黑色彩。

研發Ceratanium的其中一個主要原因是希望製造全黑腕錶。製錶業中最常見的是以PVD物理氣相沉積和DLC類鑽碳塗層技術製作黑色錶殼,但缺點是當腕錶遭到撞擊時,塗層很容易會剝落並露出基材。而Ceratanium的表面和材質融為一體,不會輕易剝落。此外,陶瓷雖然可以製造黑色錶殼,但若用來生產細小的附屬部件,成本卻十分高昂。其中一個原因是陶瓷在燒製時會收縮約三分之一;另一個原因是陶瓷無法任何塑形工序進行加工,例如銑削或鑽孔,都很容易令陶瓷碎裂。Ceratanium因為以鈦合金為基礎,除錶殼之外,還可以透過塑形工序來製造出多種不同形狀的部件。

突破性的色彩工程

基於陶瓷的特性和生產工序,製造彩色陶瓷是一件非常複雜的事情,需要把氧化鋯與其他金屬氧化物結合。但由於顏色會在燒製過程中產生變化,所以,要得出想要的顏色,必須經過無數次的試驗和豐富的經驗。IWC的第一步,就是從Pantone色彩系統中找出數種顏色作參考,然後製作陶瓷樣品作比較,按部就班地得出想要的顏色。

有了錶殼顏色的定案之後,就要開始著手錶盤、指針、夜光物料、日期盤、錶帶等的配色,而每種材質都有著完全不同的特性和製造過程,所以選色並非一件輕鬆容易的事情。例如,品牌會要求指針的夜光物料和錶盤顏色相同,但因為兩者使用的材質和製造過程都不同,所以要配對兩種物料的顏色,實在相當困難,必須擁有豐富的經驗和敏銳的眼光。

2022年的色彩挑戰

在2007年,IWC首次推出採用黑色氧化鋯陶瓷錶殼和鈦金屬錶背的追針計時腕錶,Pilot’s Watch Top Gun海軍空戰部隊腕錶亦正式誕生。到2019年,品牌推出沙色陶瓷錶殼的Pilot’s Watch Chronograph Top Gun Edition “Mojave Desert”腕錶。今年於日內瓦舉行的Watches & Wonders錶展上,IWC推出了兩款擁有全新陶瓷色調的Pilot’s Watch Chronograph Top Gun腕錶,包括白色陶瓷錶殼襯黑色錶盤的Pilot’s Watch Chronograph Top Gun Edition “Lake Tahoe”,以及深綠色陶瓷錶殼襯同色錶盤的Pilot’s Watch Chronograph Top Gun Edition “Woodland”。

Lake Tahoe太浩湖位於美國海軍戰鬥機武器學校Top Gun所在地Naval Air Station Fallon法隆海軍航空基地的不遠處。這片山區橫亙於加州與內華達州邊界,是Top Gun飛行員經常使用的訓練場地。這座淡水湖周圍的冬季景觀和白色的美國海軍制服,就是今次這款Pilot’s Watch Chronograph Top Gun Edition “Lake Tahoe”腕錶的設計靈感來源。「太浩湖白」陶瓷錶殼,黑色錶盤,覆有夜光物料的黑色指針;錶冠和計時按鈕以鋼材製造,錶背則為鈦金屬,襯白色壓紋橡膠錶帶。

以軍隊色調作為設計靈感的第一款Top Gun腕錶,就是煤灰色錶盤和橄欖綠色錶帶的Miramar。而Pilot’s Watch Chronograph Top Gun Edition “Woodland” 腕錶的深綠色調,則源自於海軍飛行員的飛行服。陶瓷錶殼和錶盤均採用全新研發的「森林地綠」,數字及時標則採用較淺的綠色。錶冠和按鈕以黑色霧面Ceratanium瓷化鈦金屬製造,襯帶有織物內裡的綠色橡膠錶帶。

兩款腕錶直徑均為44.5毫米,並裝有軟鐵內殼,提升防磁效能;錶背刻有Top Gun海軍空戰部隊標誌。搭載69380自動機芯,備計時、星期、日曆顯示,導柱輪裝置,4 Hz擺頻,動力儲備約46小時。兩款售價同樣約$83,900,各限量生產1,000枚。

錦上添花

IWC於2019年推出首款採用Ceratanium瓷化鈦金屬物料造錶殼的飛行員系列腕錶Pilot’s Watch Double Chronograph Top Gun Ceratanium,去年再推出兩款全黑版本的Top Gun Ceratanium腕錶,包括Big Pilot’s Watch Perpetual Calendar Top Gun Ceratanium和Pilot’s Watch Timezoner Top Gun Ceratanium,今年再增添一款Pilot’s Watch Chronograph 41 Top Gun Ceratanium腕錶。首次採用的直徑41毫米黑色Ceratanium錶殼,錶冠、按鈕和錶帶針扣同樣是黑色Ceratanium製造,配黑色錶盤、指針和織物錶帶。搭載69385自動機芯,備計時、星期、日曆顯示,4 Hz擺頻,動力儲備約46小時。售價約$99,100。

此外,自2012年Big Pilot’s Watch Top Gun首次推出黑色陶瓷錶殼款式以來,今年再推出第一款採用直徑43.8毫米黑色陶瓷錶殼的Big Pilot’s Watch 43 Top Gun腕錶。去年才剛面世的Big Pilot’s Watch 43,今年來一個黑色陶瓷錶殼的Top Gun版本,鈦金屬錶底蓋,軟鐵內殼;配黑色錶盤、指針和綠色織物錶帶。搭載82100自動機芯,大三針,4 Hz擺頻,動力儲備約60小時。售價約$80,900。