若說「白蘭樹下」是我們給家的一封浪漫情書,2021年秋天面世的「淡墨」,就是我們對過去幾百天朦朦朧朧的沉思,「淡墨」或許是我們在白蘭樹下所作的一場灰色朦朧的夢。

──《白蘭樹下》

認識《白蘭樹下》,認識創辦人之一Kit Cheung,是因為在舊公司工作時做的一個訪問,曾經跟他詳談過數小時,曾經飲過他親手調校的《白蘭樹下》cocktail,曾經參觀過他們的基地,讓原本已經喜歡《白蘭樹下》的我,更加喜歡《白蘭樹下》。最近,《白蘭樹下》團隊經過一年多的時間,與本地咖啡品牌《Urban Coffee Roaster》創辦人兼本年度 Coffee in Good Spirits 比賽香港冠軍Gary Au合作,成功研發全本地製作的「淡墨」無糖咖啡甜酒。

名字的美

淡墨是日本傳統和色中的一種淺灰色,亦是日本一棵千年銀灰色古櫻的名字;淡墨也是傳統中國山水畫中,一種以清水將濃墨稀釋沖淡的技法,表達淡泊清寂。《白蘭樹下》以「淡墨」作為這款咖啡甜酒的名字,以表達過去兩年來對香港沉澱下來的情緒。帶著一點哀傷,帶著一點無奈,也帶著一點浪漫,這是我的體會。

酒液的美

「淡墨」以「白蘭樹下」氈酒作基底酒液,加上由Gary親自挑選並在香港焙製的一款來自埃塞俄比亞的咖啡豆,再由《白蘭樹下》團隊以自家研發的雙重冷淬取方式製造而成,保留了咖啡豆的花果香味,亦帶有「白蘭樹下」氈酒的白蘭花、檀香等味道。「淡墨」採用天然0卡路里的Natvia代替白砂糖,當中的甜菊糖是從植物中提取而來的低熱量天然甜味劑,令「淡墨」每100毫升的卡路里含量低於150,比每100毫升含有高達60亳克白砂糖、卡路里含量接近400的一般咖啡酒健康得多。

本地咖啡品牌《Urban Coffee Roaster》創辦人Gary Au

酒瓶的美

「淡墨」的酒瓶𠄘繼著「白蘭樹下」的設計,沿用長方型玻璃瓶,半透明標貼上「淡墨」的名字,則繼續由本地異體書法家「賣字」負責提字,標貼後深啡色的酒液構成了抽象水墨圖案的線條,而黑色的線條會隨著酒液的水位而減退。

繼續由本地異體書法家「賣字」負責提字

如何飲用「淡墨」?官方建議是簡單地加入梳打水或Tonic Water,又或者造雞尾酒,例如Espresso Martini;造甜品也可以,例如Tiramisu,例如Affogato。雖然我十分喜歡甜食,但對我來說,加冰或雪凍淨飲,就是飲「淡墨」的最好方法。

「灰與灰之間一抹抽象的水墨,漸次延綿成山水風景,又似城巿如隱若現的悸動,卻終在酒盡時消散褪去,只等待墨色再臨。」

「原來,在夢,或醒;是去,或留,都不過選擇。」

──《白蘭樹下》

喜歡「淡墨」,喜歡「白蘭樹下」,更喜歡《白蘭樹下》對香港的情懷、對香港的愛。