Text: Joanna Chu 

常在日劇裏看到主角們歷經整天的奔波,工作後和同事、朋友到居酒屋點幾道小菜,小酌幾杯喝到微醺再回家,煩惱便一掃而空。最近有一家新居酒屋落戶中環,走摩登路線,廚師團隊有米芝蓮星級餐廳經驗,創作看似簡單卻驚喜連連的菜式。

石屎森林中的綠寶

中環摩登居酒屋AOAO的名字,取自日本「あおあお」之讀音,有翠綠色的意思,也代表寶石的顏色,裝潢設計也呼應着這個主題,餐廳門外置有一顆緩慢自轉的懸浮寶石,中間以樹脂藝術物料塑造翠綠色調。

佔地三千呎的室內空間劃分為酒吧和用餐區域,牆身飾有本地藝術家創作的樹脂藝術品,彷如置身於寶石之中。開揚的室外空間亦佔地2千呎,最為矚目的裝置是投射至大廈外牆的7米高投影畫面,效果逼真立體,並可與DJ音樂互動,令整個用餐體驗的層次提升。

本地食材入饌

白燒是烹調法中最能食到食材原味,AOAO主打的「炭燒白鱔」,聽廚師介紹食材取自香港本地漁場,養殖最後3天會將白鱔放到鹹水海域,可去除淡水飼養的泥腥味,更突顯到肉質的鮮甜。製作時先將白鱔慢火煎,逼出油分,至上桌時再即席以燒熱的備長炭炙燒白鱔,令魚皮香脆無比。

「雞翼章魚小丸子」亦是另一道必點下酒菜,章魚小丸子造型其實是雞翼墨魚球,雞翼去骨後釀入墨魚滑,然後炸成外香脆而內裏香膄多汁的小丸子,淋上章魚燒的醬油及蛋黃醬,是尋常日式小食的變奏版。

和風雞尾酒

舉杯大嗌「乾杯」是日本居酒屋的經典畫面,AOAO的調酒師特別將日式元素融入創作,特別推介的雞尾酒包括「Hutton Jadeite」,以威士忌、蜜桃綠茶、煎茶及新鮮荔枝調製,面層是以京都抹茶製成的泡沫,再撒上抹茶粉,混合後會變化成像酸味燒酒(Sour Shocchu)並帶有果香的風味。「Lily Safra」則以混合士多啤梨味的 Campari 及具備香料風味的 Vermouth 作基調,加入自家以新鮮士多啤梨煮製的糖漿,造型及味道也是女生首選。